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uss kearsarge

  • Histoire de la Normandie:Cherbourg et la guerre entre les états

    par Thibault

    Cherbourg a été officiellement déclarée site de la guerre de Sécession, une distinction unique en dehors des Etats-Unis, en mémoire du spectaculaire combat naval qui se déroula en 1864 au large de la ville.

    Une plaque commémorative a été découverte dans la nef d'accueil de la Cité de la Mer en présence de l'arrière-arrière-petit fils de Raphaël Semmes, capitaine du CSS Alabama.

     

    Deux bâtiments de guerre, le sudiste CSS Alabama et la Frégate Nordiste USS Kearsarge s'affrontèrent le 19 juin 1864 au large de Cherbourg, sous les yeux de nombreux spectateurs venus pour certains de Paris.

    Le CSS Alabama sombra mais avec quelques-uns de ses hommes il eut la vie sauve grâce à la présence à proximité d'un bateau à Vapeur britannique, le Deerhound, qui les recueillit.

    Trois tombes du cimetière de Cherbourg témoignent encore du combat celles de Georges Appleby et James King, soldats Confédérés du CSS Alabama et celle de L. Gowen soldat unioniste de l'USS Kearsarge.

    Le CSS Alabama repose désormais par 60 mètres de fond à 7 milles marins de Cherbourg. Bien qu'étant dans les eaux territoriales françaises, l'épave reste propriété des Etats-Unis d'Amérique, successeur des anciens états confédérés.

    En 1994, le canon pivotant Blakely pesant 3 tonnes et demis a été remonté.