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société des chemins de fer de l'ouest

  • Histoire de la Normandie: 1852,Naissance du Paris-Cherbourg

    Le 8 juillet 1852, alors que la France compte déjà 3500 kilomètres de voies ferrées (dont Paris-Rouen-Le Havre), la Chambre des députés vote enfin la loi qui décide la construction de la ligne Paris-Evreux-Lisieux-Caen-Cherbourg.

     

    Les travaux sont concédés à la Société des Chemins de Fer de l'Ouest, récente fusion de cinq compagnies différentes.

     

    Le 18 novembre 1855, après trois ans d'expropriations conflictuelles et de travaux acharnés, le premier train en provenance de Paris entre en gare de Caen.

     

    Pour continuer les travaux, il faut d'abord décider si la ligne passera par Bayeux ou par Saint-Lô.

     

    C'est Bayeux qui l'emporte, au grand dam des Saint-lois qui font remarquer, non sans raison, que le chef-lieu du département de la Manche a été oublié.

     

    Une bretelle, partant de Lison, raccordera Saint-Lô à la ligne Paris-Cherbourg.

     

    Le 14 juillet 1858, le premier train arrive en gare de Cherbourg et, au début du mois d'août, l'Empereur Napoléon III et l'Impératrice Eugénie inaugurent la ligne en grande pompe.

     

    Toutefois, le doublement de la ligne ne sera achevé qu'en 1862 et la ligne Paris-Granville ne sera inaugurée qu'en juillet 1870.