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real del sarte

  • Le Monument aux morts de Rouen et une idée de la corporation foraine

    Après le premier conflit mondial, la corporation foraine sous l'égide d'Alphonse Rancy, souhaitait édifier un monument à la mémoire de ses disparus. Paris n'ayant pas donné son accord, le roi des Belges, Albert 1er, proposa de l'ériger à Bruxelles, mais c'est Rouen qui sera choisie, en raison de son importante et populaire foire Saint-Romain. Le 27 novembre 1930, la ville autorise l'implantation du monument au cœur même de la foire, place du Boulingrin, devant le pavillon des gardes-champêtres.

    De conception originale, l'édifice s'inspire des formes antiques avec un hémicycle de 11 mètres comprenant 4 colonnes, surmontées d'un fronton gravé « Aux forains morts glorieusement pour la patrie 1914-1918 ». L'inauguration du monument, le 15 novembre 1931 s'accompagnera de festivités auxquelles les sociétés savantes, philanthropiques ou patriotiques et les amicales d'anciens combattants étaient aussi associées, tout comme l'Union foraine belge.
    Consensus national

    Union, justice et paix étaient les maîtres mots des déclarations. A cette occasion, les forains remettaient officiellement le monument à la ville de Rouen. Une torpille lors du bombardement du 17 août 1942, décapita malheureusement un des lions. Sa restauration confiée à Real del Sarte, sera exécutée par le sculpteur rouennais Richard Dufour. A l'issue des travaux, en septembre 1949, une plaque est apposée « A nos morts de la guerre 1939-1945 soldats, requis, déportés, victimes de l'extermination et du nazisme ».

    En 1974, le déplacement du monument aux morts, situé au bord du boulevard, fut rendu nécessaire par le projet d'élargissement de la chaussée. Désireuse de maintenir le monument à proximité de la foire Saint-Romain, la Ville décida son transfert à quelques mètres, dans l'angle formé par le bas de la rampe Saint- Hilaire, la rue des Marronniers et le boulevard. Mais les travaux se révélèrent plus délicats que prévus. En effet, le monument est en majeure partie en béton et pèse plus de 600 tonnes et seuls les lions ont été sculptés dans la pierre. Les travaux durèrent 7 mois et furent achevés en mai 1975.

    En plus des commémorations des deux guerres mondiales, le Monument aux morts est fleuri à chaque inauguration de la foire par la Reine des Forains et une délégation de professionnels et d'élus municipaux.