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le val d'ante

  • Ville de Normandie: Falaise

    L'église de la Trinité est un des beaux monuments de la Normandie. Elle n'a pas de façade à proprement parler. On y entre par un portail latéral, qui s'ouvre que la Place Guillaume le Conquérant, et qui est d'ailleurs magnifique. Sur la façade une chapelle triangulaire occupe la place du portail et renferme le baptistère. Sous le choeur, couvert de sculptures où on reconnaît le style d'Hector Sohier, passe en tunnel la rue Blacher. Une jolie balustrade en pierre, admirablement sculptée, fait tout le tour de l'église à la hauteur des nefs.

     

    Sur la place par où on arrive au portail de l'église, s'élève la magnifique statue en bronze de Guillaume le Conquérant, par le sculpteur Rochet.

     

    Sur la place Saint-Gervais où arrive la rue d'Argentan qui conduit à la gare et à Guibray, s'élève une autre église non moins remarquable que la trinité: c'est Saint Gervais. Le grand portail est flanqué à droite d'une porte chargée de belles sculptures. Une galerie, très curieusement fouillée, règne à la hauteur du toit surmontée d'une tour centrale. Les arcs-boutants du choeur sont d'une grande élégance.

     

     

    Le château de Falaise est bâti à la pointe extrême d'une sorte de presqu'ile sur des rochers entre lesquels l'Ante a creusé son ravin. En face se dresse le Mont Mirat, colline verdoyante d'une hauteur de 100 mètres environ, d'où l'on embrasse une admirable vue sur le château et sur la ville.

    Le château fut commencé par le duc de Normandie, Richard I er, et considérablement augmenté par son fils, Robert le Magnifique. D'une des fenêtres de son château, le duc Robert voyait chaque jour la belle Arlette, fille d'un peaussier du Val d'Ante, venir laver son linge à une fontaine, située au pied des murailles. Il s'en éprit, l'épousa et en eut un fils bâtard appelé Guillaume.

     

    Le Val d'Ante. En descendant du château, on suivra la promenade du Cours, dont les magnifiques ombrages sont dominés par la masse imposante du château. On gagne ainsi les assises de quartz sur lesquelles il a été édifié, et sans travers l'Ante, on suit la rivière pittoresquement encaissée, ce qui permet de faire une promenade intéressante.

  • Ville de Normandie: Falaise

    Lorsqu'on arrive à Falaise par la route de Caen, la ville se déploie au-dessus du val d'Ante dans un mouvement très séduisant. L'église Saint-Gervais se présente au premier plan comme vêtue de dentelles; les maisons qui s'étagent alentour sont couvertes de toitures en cloche d'un rouge sombre et homogène. Bien qu'appuyée sur des escarpements, ce fut une des villes les plus cohérentes de France. Elle l'est presque restée malgré les horreurs de la guerre parce qu'elle reçoit l'influence du site auquel elle est attachée et que ses reconstructeurs ont opéré avec un rare souci de retrouver ses accents, ses rythmes, ses couleurs.

     

    La bataille de Falaise fut une des plus dures de celles qui suivirent le débarquement de 1944. Pendant trois mois la ville subit les bombardements alliés, puis un combat serré se livra durant un mois entre l'armée de von Kluge et celle de Montgomery dans la poche de Mortain-Argentan-Falaise, combat qui devait se terminer, près de Falaise, par l'encerclement des allemands.

     

    Si quelque chose peut étonner, c'est qu'une ville qui connut tant de combats ait encore conservé l'essentiel de ses monuments. Mais il faut dire qu'on n'en a pas encore pansé toutes les blessures.

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