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le perche

  • Tradition de Normandie: le percheron, du labour au Tourisme

    Les percherons sont tous fils de Jean le Blanc, un poulain né, au début du XIX ème siècle, d'un étalon arabe et d'une jument de trait normande; d'une force peu commune, le percheron sert aux labours jusqu'à l'apparition du tracteur, puis opère sa reconversion: cheval de poste, cheval de pompiers et même cheval de la régie des transports.

     

    Sous la Restauration, on l'exporte aux USA.

     

    Aujourd'hui, les Japonais l'achètent pour leurs courses de chevaux de traits, les Allemands pour le transport du bois et les Russes pour les labours.

     

    Chez nous, il tire simplement des charrettes pour les touristes. Il fait perdurer les traditions. 

  • Paysages de Normandie: Le Perche et l'Avre

    La route d'Alençon à Dreux remonte d'abord la vallée de la Sarthe puis traverse à peu près en leur milieu les collines du Perche qui prolongent vers l'Est les hauteurs du Bocage et séparent la Normandie du Maine. C'est une région pittoresque et accidentée, que son altitude modérée suffit cependant à dresser bien au-dessus des plateaux environnants. Abondamment arrosée, elle est couverte de vastes forêts et d'herbages émaillés de nombreux étangs. L'élevage du cheval y est traditionnellement et y a donné naissance à une race particulièrement vigoureuse de chevaux de trait connu sous le nom de Percheron. Mortagne qui possède une belle église du style flamboyant, est une ville typique du Perche, bâtie sur une colline de 259 mètres d'altitude, d'où l'on découvre un immense horizon au Sud vers la vallée de l'Huisne.

     

    Après avoir franchi la crête du Perche, la route de Dreux rejoint bientôt la Vallée de l'Avre qui y prend naissance au milieu des forêts. Cette rivière baigne la charmante ville de Verneuil que dominent un vieux donjon cylindrique du XIIème siècle et la magnifique tour flamboyante de l'église de la Madeleine. Mais le charme de Verneuil est dû principalement à ses maisons anciennes du XVème au XVIIIème siècle, les unes en bois, les autres en pierre, briques et silex, donc certaines présentent ce plaisant appareillage en damier si caractéristique des constructions normandes. Ces vieux logis, épargnés ici par la guerre, font d'autant plus plaisir à voir aujourd'hui que tant d'autres ont la proie des flammes.

     

    En aval de Verneuil, Tillières mérite un arrêt pour le choeur renaissance de son église: il est en effet couvert à l'intérieur d'un remarquable plafond de pierre soutenu par des nervures ajourées qui rayonnent en étoile autour de quatre magnifiques clés pendantes.

     

    L'Avre rejoint la vallée de l'Eure aux confins de la Normandie.

  • Paysages de Normandie:Le Perche et Le Merleraut

    «Elle était grande, très mince, noire de cheveux, rose et blanche de visage », c'est ainsi qu'Alexandre Dumas décrit Alphonsine Plessis. Au château de Gacé, un musée est consacré à celle qui inspira « La Dame aux Camélias »

    On est à deux pas du Haras du Pin. Le « Versailles du Cheval » est un site magnifique, fondé par Colbert en 1715. Autour de la cour d'honneur, profilée en fer à cheval, les grandes écuries mêlent la brique et la pierre. Au coeur d'un domaine de plus de mille hectares, entièrement voué aux chevaux, le château recèle mille trésors, tableaux, mobilier, tapisseries du XVIIème siècle. De juin à septembre, les Jeudis du Pin offrent le ballet admirable des attelages et des étalons défilant dans une ronde musicale.

    Tout près d'ici, les châteaux de Sassy et de Médavy et le château d'O avec son orangerie.

    Les flèches de Notre-Dame de Sées sont visibles de loin. Chef d'œuvre de l'art gothique normand, la cathédrale chaque été est sous les feux d'un son et lumière. La cité est connue pour son abbaye Saint-Martin, son Palais Épiscopal et son musée d'art religieux.

    Sur la route de l'Aigle, l'Abbaye de la Trappe, haut lieu spirituel qui abrite une communauté de moines cisterciens. La forêt percheronne incite à la méditation, aux excursions et même aux grandes expéditions.


    Aux XVII ème siècle, des familles de pionniers quittèrent Tourouvre et Mortagne pour rejoindre la Nouvelle France et faire souche.

    Pierre Boucher, l'un des initiateurs de cette aventure au Canada est né à Mortagne, citée millénaire perchée au sommet d'une colline verdoyante. Vous apprécierez son architecture médiévale, ses jardins et ses jolies demeures.


    Le Parc Naturel Régional du Perche est une symphonie de futaies, de bocages, de prairies, d'étangs et de rivières. Dotée d'un forêt majestueuse, réputée pour ses champignons, Bellême est une illustration de cette belle abondance qui a séduit Roger Martin du Gard. Le prix Nobel de littérature avait choisi de s'installer dans cette citée qui fut jadis ceinturée d'un rempart et qui a su garder de nombreux vestiges du passé.

    Il faut franchir la Sarthe pour découvrir Alençon, la capitale de l'Orne doit une large part de sa prospérité à la « dentelle à l'aiguille » et au fameux point d'Alençon.

    Mais cet art délicieux n'est qu'une des facettes de la Cité des Ducs. Ici, toutes les époques trouvent Leur expression dans le Château Ducal, la Halle aux Blés et la Maison Ozé, les églises Notre-Dame et Saint-Léonard et les quartiers anciens.