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exposition coloniale

  • Histoire de la Normandie:Rouen invente l' « Exposition Coloniale»

    En ce mois d'octobre 1550, Rouen est à l'apogée de son siècle d'or. Jamais la ville n'a été si belle et si riche. George d'Amboise, archevêque de Rouen en 1494 avant de devenir cardinal et premier ministre de Louis XII, y a lancé le style Renaissance en se montrant lui-même un grand mécène de la ville.

     

    En un demi-siècle, les notables ont fait construire les somptueux hôtels que l'on peut encore admirer aujourd'hui. Le palais de justice, chef d'oeuvre de l'architecture civile flamboyante, est terminé depuis peu. Quant aux négociants rouennais, ils sont sur toutes les routes maritimes de l'époque.

     

    La corporation la plus puissante est celle des merciers-grossiers. Elle arbore ses armoiries « trois navires construits et mâtés d'or » avec la devise « Ô soleil, nous te suivrons par toute la terre. »

     

    Et voilà depuis le 1 er octobre, se tient sur les quais de Seine, la première « exposition coloniale » du royaume. Cinquante quatre indiens du Brésil ont été amenés là pour figurer dans les cortèges et présenter produits et animaux exotiques.

     

    Les Amériques, hier encore mythiques, sont aujourd'hui à la portée de tous, ou presque.

     

    La preuve de l'importance nationale de cette exposition, le roi Louis XII est venu en personne assister à cette extraordinaire manifestation.