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canton de vire

  • Histoire de la Normandie:Courval, une commanderie intacte

    Courval est un hameau de la commune de Vassy dans le canton de Vire, dont le nom signifie « la vallée courbe ». Cette ancienne commanderie du Temple rebaptisée par les Hospitaliers s'appelle aujourd'hui « L'Hôpital »Philippe, sire de Vassy, avait fondé cet établissement vers 1150.

    Ce fief des Templiers s'étendait jusque dans le Cotentin. Il englobait entre autres dépendances les « Templeries » de Viersoix et de Courson, deux métairies qui comprenaient quelques pièces de terre.

    L'ensemble des anciens bâtiments du Temple de Courval est dans un assez bon état de conservation. Le logis seigneurial, où résidait le commandeur, est une vaste demeure à un étage, d'une grande simplicité, mais dont les fenêtres sont élégamment sculptées. Il fut reconstruit au XV ème siècle, après que la Maison du Temple primitive eut été incendiée et détruite en 1346 lors de la guerre de Cent ans.

    Cependant lorsque, le visiteur pénètre dans l'enceinte de l'ancienne commanderie, c'est surtout la chapelle dédiée à Notre-Dame-du-Temple qui attire l'attention: sa façade de pierre sombre, percée de fenêtres et d'une petite porte en plein cintre, est étayée par cinq puissants contreforts. Le clocher a malheureusement disparu. L'intérieur du monument conserve une belle arcade et quelques fragments de sculptures et de fresques.