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bourth

  • Histoire de la Normandie:Les Ferronniers

    Toutes les conditions nécessaires au développement d'une industrie du fer sont réunies autour de Breteuil. Tout d'abord, le minerai en abondance, particulièrement autour de Saint-Nicolas d'Attez; la marne pour le fondant et la forêt de Breteuil tout proche, pour l'alimentation en combustible des hauts fourneaux.

    Enfin l'Iton, rivière utilisée pour la force motrice des machines. C'est ainsi que de nombreuses forges virent le jour autour de Breteuil, à Bourth, Francheville, la Guéroulde, la Madeleine etc...

     

    A côté de cette industrie lourde de forge dont les maîtres furent de véritables seigneurs locaux, se développa au XIX ème siècle, une industrie plus légère de ferronnerie. Spécialisé dans la quincaillerie pour la sellerie, la bourrellerie et la carrosserie hippomobile, cette activité devait disparaître avec le développement de l'industrie automobile.

     

    Les ferronniers travaillaient généralement à domicile, dans de petits ateliers dont il reste de nombreux exemples entre Bourth et Breteuil, particulièrement à Francheville et à La Guéroulde. Gros consommateurs de bois, leurs maisons ateliers étaient fréquemment installées à la lisière de la forêt.