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bombardement de rouen

  • Histoire de la Normandie:La tragédie de 1939-1945 à Rouen

    En juin 1940, l'arrivée des allemands à Rouen est marquée par une série impressionnante d'explosions: le port, puis les ponts sont détruits. Mais cela n'empêche pas les panzers de se répandre dans la cité tandis qu'un premier incendie ravage la vieille ville et jusqu'à lécher son plus beau symbole: la Cathédrale.

    Architecturalement, la catastrophe est irréparable: des dizaines de maisons à pans de bois s'effondrent ce jour-là. Pourtant Hitler, en personne ordonna que la cathédrale soit sauvée. Ce qui fut fait. Mais autour de la vieille dame, pendant dix jours, 15 hectares de la ville avaient brûlé, parmi lesquels 900 maisons...


    En 1941 et 1942, ce sont les bombes anglaises qui feront craindre le pire aux rouennais: des centaines d'entre eux sont tués.


    Mais l'année fatale reste celle du Débarquement. Dans la nuit du 18 au 19 avril 1944, 345 bombes tombent sur la vieille ville, provoquant un nouvel incendie. On compte 900 victimes et plus de 500 immeubles détruits, parmi lesquels des Hôtels particuliers des XIV ème et XV ème siècles. Le somptueux Palais de Justice ne conserve plus qu'une façade noircie par les flammes.


    Un mois seulement après cette nuit d'effroi, une semaine de terreur achève de désemparer les rouennais. Le 30 mai, 160 bombes éventrent les quartiers de la Seine. Le 31 mai, 140 torpilles explosent. Le 1er juin, le feu se propage dans les vieux quartiers et la cathédrale brûle. En effet, le toit de la tour Saint-Romain s'effondre, avec ses cloches, puis les flamme menacent la flèche.


    Une dizaine de jeunes rouennais, menés par un certain Georges Lanfry sauve la cathédrale.


    Mais ce ne sera pas le cas de l'église Saint-Maclou qui s'écroule sous les bombes deux jours plus tard.


    Malgré le Débarquement, l'occupant est toujours là et les alliés ont du mal à le chasser. Coincés, les blindés allemands ne peuvent franchir la Seine, les ponts de Rouen étant détruits, ils sont pilonnés par l'aviation britannique le 25 août 1944.


    Les 26 et 27 août 1944 les bombes achèvent de chasser l'ennemi, à raison de quatre explosions par minute! Les allemands quittent définitivement Rouen, le 30 août, non sans avoir mis le feu au port. Le même jour, les troupes canadiennes entrent dans la Ville.


    Le 1er septembre 1944, Georges Lanfry hisse un immense drapeau tricolore au sommet de la flèche de la Cathédrale. A ses pieds, une ville en ruine, qui a perdu 3000 de ses enfants et près de 10000 maisons pendant cette guerre.