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art roman

  • Histoire de la Normandie:Le mot « Roman », invention normande

    «Art roman »... Ce sont deux archéologues normands qui, au début du XIX ème siècle, inventèrent cette dénomination commode.

     

    Charles Duhérissier de Gerville (1769-1853), petit-noble du Cotentin, avait passé en Angleterre le temps des tourmentes révolutionnaires; son esprit curieux s'y était appliqué aussi bien à la géologie qu'à l'archéologie monumentale.

    Rentré chez lui, il entreprit d'appliquer les méthodes des érudits anglais; mais une de leurs catégories n'était évidemment pas utilisable sur la rive méridionale de la manche: on appelait en effet Norma, chez les Anglais, le style particulier qyui dominait après 1066 et durant le XII ème siècle.

     

    En 1811, Gerville, dans une lettre à son ami Auguste Le Prévost, proposa le terme de « Roman », semblable à celui appliqué alors à l'état de notre langue intermédiaire entre le bas-latin et le français déjà bien caractérisé du XIII ème siècle.

     

    Cette dénomination fut reprise et popularisé par un autre Normand, Arcisse de Caumont (1801-1873) dont le talent d'organisateur et le flair de classificateur dominent toute l'histoire de l'archéologie en France au XIX ème siècle.