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Culture de Normandie: L'hotesse et le marchand d'hommes

Le Havre, grand port de commerce qui fut aussi un grand port baleinier, était célèbre pour ses hôtesses chez qui les marins pouvaient trouver tout le nécessaire à leur agrément à terre. Une fois l'argent épuisé, en général assez vite, entraient en scène les marchands d'hommes chargés de trouver de nouveaux embarquements; parmi ces intermédiaires peu scrupuleux, le Phalu de la chanson semblait tenir le pompon. Chanson publiée par Charles Le Goffic à la fin du 19ème siècle.

 

Quand le marin arrive de voyage
De son argent voici l'usage
Le brouettier dans l'avant-port
C'est le premier qui monte à bord
Vous le voyez avec sa plaque
Disant "j'enlèverai votre sac
Moyennant une forte commission
J'enlèverai tout votre baluchon".

Une fois au bassin de l'heure
Il vous arrive cinq ou six tailleurs
C'est pour vous vendre du mauvais drap
C'est à celui qui vous aura.
Le cordonnier et sa chaussure
Garantie pour la couture
A peine la semmelle clouée
Que les souliers sont défoncés

C'est maintenant au tour du pisteur
Avec son air de bonne humeur
Il vous dit "pour cinquante sous
Vous serez bien logé chez nous
Vous s'rez content je vous assure
De votre argent de nourriture
Et vous serez très bien logé
Dans une belle chambre au premier".

Et enfin arrive l'hotesse,
Auprès de vous elle s'empresse
Elle vous dit, très poliment
"Marin veux-tu du bel argent".
Elle vous invite à prendre un verre
Soit le vermouth ou le bitter
Mais faut vous persuader
Qu'c'est le marin qui paye la tournée.

Au bout d'cinq à six jours de noces
Auprès de vous l'hotesse s'approche
Elle vous dit "faut trouver Phalu
Pour voir s'il n'a rien en vue".
Phalu vous dit "J'ai votre affaire,
soit pour la Chine ou Buenos Air".
Il faut encore casquer cinq francs
Pour trouver un embarquement.

Quand le marin arrive de voyage
De son argent voici l'usage
De l'arrivée jusqu'au départ
C'est une bande de salopards
Grand Dieu que tout cela finisse
Et que le diable tous les bénisse
Qu'il les dans le même panier
Ainsi que les bonnes de café.

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